Dünyamızdaki bitkiler ve fitoplankton yok olduğunda oksijenimiz bitecek mi?

Yeryüzü birçok kez yok oluş yaşamış ama peki hiç oksijenin sonlandığı bir yok oluş yaşadı mı? Ya da bitkiler tamamen yok olduğunda canlılık ne duruma gelir?

Evet. Permiyen döneminin sonunda böyle bir şey olmuş gibi görünüyor; o sırada oluşan jeolojik katmanlar, atmosferdeki oksijen içeriğinde büyük bir düşüş olduğuna dair kanıtlar gösteriyor ve fosil kanıtları, bitki örtüsünün azaldığını ve hayvan türlerinin %90’ından fazlasının neslinin tükendiğini gösteriyor. Açıkçası bu, bitkilerin ve fitoplanktonların tamamen ortadan kaybolmasıyla direkt ilgili değil, ancak Dünya gezegeninin tarihindeki en büyük kitlesel yok oluşuydu.

Tüm bitki yaşamının aniden yok olması durumunda, tüm otçul yaşam formlarının en fazla birkaç hafta içinde açlıktan öleceği, ardından da aynı şekilde açlıktan ölecek olan tüm etçil yaşam formlarının ve son olarak leş yiyen hayvanların bunları domino tarzında takip edeceği konusunda hemfikiriz.